• Geb. 1953
  • Studium der Islamwissenschaft, Semitistik, Linguistik und Romanistik in Bonn, Diplom 1976, Promotion 1981
  • 1982-84 wissenschaftlicher Mitarbeiter am Seminar für Geschichte und Kultur des Vorderen Orients, Hamburg
  • 1984-85 Vertretung einer Professur für aussereuropäische Geschichte in Essen
  • 1985-87 wissenschaftlicher Mitarbeiter am Orientalischen Seminar der Universität Bonn
  • 1987 Habilitation
  • 1987-92 Professor für Orientalische Philologie, Ruhr-Universität Bochum
  • 1992-95 Professor für Islamwissenschaft und Arabistik, Universität Bamberg
  • 1995-2018 Ordentlicher Professor für Islamwissenschaft und Neuere Orientalische Philologie, Universität Bern
  • 1995-2018 Direktor, Institut für Islamwissenschaft und Neuere Orientalische Philologie, Universität Bern
  • 1998-2001 Planungschef der philosophisch-historischen Fakultät der Universität Bern
  • 2001-03 Vizedekan, 2003-07 Dekan der Philosophisch-historischen Fakultät, Universität Bern
  • Seit 2018 Direktor, Forum Islam und Naher Osten, Universität Bern
  • Islamische Kultur- und Wissensgeschichte; Islamische Religionsgeschichte.
  • Sozial- und Kulturgeschichte der Neuzeit und Moderne in der islamischen Welt; zeitgenössische islamische politische Kulturen.
  • Orientalismus und die Geschichte der Islamwissenschaft.